Project Description

Idea: The network of boundaries delimiting private property and administrative entities covers countries. It is necessarily dynamic: It changes with the ownership status and with the legal framework. Both can vary due to different societal needs in different countries. The Network of Boundaries defines the spatial extent of land rights and restrictions on land for individuals and/or legal persons. It is highly important for a respectful and peaceful co-existence of neighbours, for protection of land ownership, for the economic development of owners and of the society as a whole, for assessment and administrating of land tax and land-based subsidies. Boundaries are more than spatial separations: They define legal, cultural, social, economic, and ethic entities; they are essential for land administration.

The history of boundaries and boundary marks dates back to several millennia. Boundary marks have been known since the Babylonians in the third millennium B.C.Its importance is documented in the Old Testament: Accursed be anyone who displaces a neighbour’s boundary mark. [Deuteronomy27, 17]. During the Roman period, the god of boundary marks as well as the boundary mark itself was called Terminus(starting at the seventhcentury B.C). Superstition, rituals, and traditions were and still are associated with boundaries and boundary marks. The society invented boundaries and boundary marks and developed their documentation system cadastre and land bookas a practical means to visualize delimitation of areas, rights and obligations on land. The practical process includes  boundary  negotiation,  demarcation  on  the  spot,  mapping,  agreed  contracting,  and  archiving  of  all documents by legally empowered authorities. The detailed surveying of boundaries requires a very precise major network of grid points (reference points). The extraordinary and complex system of land administration grew by means of a scientific process, incorporating geometry, mathematics, geodesy, astronomy, optics, mechanics as well as communication technologies and logistics. Land administration systems are improving continuously.

The result of such a technical and juridical effort protects peaceful coexistence between neighbours,and this alone justifies listing as UNESCO World Heritage. Boundaries separate, clarify,unify and protect. Boundaries and boundarymarks are main symbols for this project, which includes cadastre, land register, elements of higher order control measurements  (e.g. origins of coordinate systems, scale-baselinesof cadastral triangulation, global navigation satellite systems), and a secure legal system. Central Offices, court buildings and buildings of document archives are reminiscent of the development of the entire system. The system includes also old boundary marks of historical value still in use today. A representative selection of boundary marks is an essential part of this world heritage project. The national network of boundaries connects all of them to a great oeuvre.


The ICOMOS Advisory Committee Meeting 2004 in Bergen adopted and published ananalysis „The World Heritage List: Filling the Gaps -an Action Plan for the Future”. It requested the inclusion of more technical achievements and technical infrastructure into the World Heritage List. Consequently, in 2005, UNESCO listed the Struve Geodetic Arc1as an outstanding technical and intellectual human achievement. The network of boundaries of real property, its representation by visible boundary marks as well as by documents in cadastre and land register are to be considered also as an at least equaltechnical and intellectual human achievement.

Austria proposed the World Heritage -Application “The Network of Boundaries of Land Property and the Boundary Marks”and invited other countries with a comparable land administration system to join the serial international project: Croatia, Czech Republic, Hungary, Italy, Poland, and Slovenia have expressed their interest. Austria prepared the main chapters and the special Austrian part of the application following the Operational Guidelines of UNESCO. Chapter 1 of this application comprises a brief description of this international proposal, the generalities and all facts of international significance, such as history, land administration systems, and definition of terms. Chapter 2 focusses on the specific items and proposals related to Austria.  In the same way, the other countries will write their specific chapter 2, using the Austrian part as a formal model. In chapter 3 Austria justifies for all countries the relevance of “The Network of Boundaries and its Monuments”as an outstanding human-technical achievement of extraordinary, universal valueand why they are fulfilling the UNESCO criteria for World Heritage properties. In country-wise annexes, the objects will be described with specific explanations.

Criteria for the inscription into the World Heritage List:

The Operational Guidelines of UNESCO define sixcriteria as relevant for the inscriptionof cultural sites. At least one of the first five criteria is essential; the sixth criterion is something additional. The Network of Boundaries and its Monuments fulfil all criteria at least partly, as shown by thefollowing arguments. The final application will be submitted to UNESCO referring only to the criteria (ii), (iv) and (vi).

(i) A masterpiece of human creative genius: A lack of relevance and/or missing appreciation of boundaries–as to be seen from history–leads to disputes and even war. The invention of commonly placed, well-documented, and sometimes even beautiful boundary marks as a means to permanently visualize boundariesin the real world (for the neighbours and third parties) was an extraordinary step.

(ii) Important interchange of human values: Well-defined boundaries within a well-functioning land administration system support essentially the exchange of human values with respect to social and economic development and for the cultivation of landscape.

(iii) Aunique or at least exceptional testimony to a cultural tradition: Jointly defined boundaries and boundary markplacements attested by witnesses are remarkable testimonies of a tradition, which has grown for centuries.

(iv) An outstanding  ..of  a  technological  ensemble.., whichillustrates  a  significant  stage  in  human  history: Implementation and continuous maintenance of a country-wide network of agreed boundaries is an outstanding technical and legal achievement. Closely meshed national boundary networks exist since the 18th centuryand are continuously adapted to changing ownershipsituations and changing requirements of the society.

(v) An outstanding example of land-use that is representative of human interaction with the environment: Land administration systems are fundamental for a sustainable use and development of land and of other natural resources. They are indispensable instruments for protection of the environment against damages from human interaction. Geo-referencing of clearly defined land boundariesis a prerequisite for any cultivation of land and any environmental care.

(vi) Bedirectly or tangibly associated with living traditions and with artistic works of outstanding universal significance: Boundaries and boundary marks are living testimonies for social, economic, legal, administrative,and technical innovation, as well as for consistency and trust. Many traditions and rituals are closely linked to boundaries and boundary marks as well.

Authenticity and integrity, as indispensable characteristics of World Heritage, are easily being proved for Boundaries and Boundary Marks: The characteristic, the importance as well as their extraordinary socio-cultural value are unchanged since the beginning. Boundaries and Boundary marks are means to avoid disputes. Build on agreed sites, the often-wonderful designed boundary marks are witnessing the proud owners. The geometry of the boundaries, the land rights granted to the owners or to easement holders and all the historical changes are legally secured by surveying and by documents. They are maintained continuously and all the information is accessible for the public. The proof for all other objects for authenticity and integrity will be elaborated individually.

Management Plan: UNESCO requires the presentation of a management plan, which may guarantee the sustainable protection of the heritageand its Outstanding Universal Value. In case of Boundaries and Boundary Marksthis requirement is already fulfilled by comprehensive legal and technical regulations for their secured existence and for changes on demand.For all the other monuments ,the management plan will be elaborated individually.

Benefits from an application:

Support of the objectives and tasks of UNESCO: Social and international  peace on our globe.

Raising awareness in the society for boundaries and boundary marks.

Promoting land administration in the own country.

Creating a role model for countries where land administration is missing or insufficient.

Increasing ethics of professionals and institutions beingin charge of land administration.

Fostering international and interdisciplinary co-operation.

Further Steps:

  1. Pursuit the application for inscription to the national tentative lists of all partner states.

2. Selection and documentation of the most valuable boundary marks and monuments.

3. Preparation of the main application by the Austrian group.

4. Discussion of the Austrian application in workshops with experts of interested partners from other countries.

5. Inclusion of results of the public discussion among experts.

6. Submission of an application according to timetable and Operational Guidelines of UNESCO.

7. Finalizing the serial transnational application considering the recommendations and constraints of the World Heritage Centre. The Austrian Society for Surveying and Geoinformation:

President Mr.  Julius Ernst

The Project Group: Günther Abart, Klaus Hanke, Michael Hiermanseder, Elisabeth Janeschitz, Heinz König, Reinfried Mansberger, Gerhard Navratil, Gerda Schennach, Christoph Twaroch, Peter Waldhäusl. Contact: Prof. Dr. Peter Waldhäusl, Weimarer Straße 114/2/4, A-1190 Vienna, Austria. Email: pw(at)ipf.tuwien.ac.at    Status: May 2019


Der Weltkulturerbe-Antrag “Das Netzwerk der Grenzen des Realeigentums und die Grenzzeichen“ wird von Österreich vorbereitet. Dem seriellen internationalen Projekt können sich weitere Staaten, die über ein gleichwertiges System der Landadministration (LA) verfügen, anschließen. Der Hauptantrag wird von Österreich nach den operationellen Richtlinien der UNESCO vorbereitet. Dieser Antrag enthält in Teil 1 alles auch international Gültige, wie Geschichte, Beschreibung der LA-Systeme, Begriffserklärungen und Bibliographie. Darin wird auch begründet, dass „Grenzen und Grenzzeichen“ als ganz besondere menschlich-technische Entwicklung ein Gut von außergewöhnlichem, universellem Wert darstellen und damit den UNESCO-Kriterien für die Aufnahme in die Welterbe-Liste entsprechen. Im Teil 2 wird das speziell für Österreich Gültige behandelt. Partnerländer können sich schon auf den Teil 1 beziehen und Teil 2 als Beispiel nehmen, um ihr System darzulegen.

Kriterien für die Aufnahme in die Welterbe-Liste:

In den Operationellen Richtlinien der UNESCO sind sechs Kriterien für den Nachweis des außerordentlichen und universellen Erbes angeführt. Mindestens eines der ersten fünf muss für eine Annahme des Antrags erfüllt sein, das sechste gilt nur ausnahmsweise allein. Grenzen und Grenzzeichen erfüllt alle diese Kriterien mindestens teilweise, wie im Folgenden angeführt sei. Der Hauptantrag soll unter Beschränkung auf die wichtigsten Kriterien (ii), (iv) und (vi) bei der UNESCO eingereicht werden.

(i) Meisterwerk der menschlichen Schöpferkraft:

Ein Mangel an Klarheit und/oder eine fehlende Anerkennung von Grenzen führt – wie die Geschichte zeigt – zu Streitigkeiten, Prozessen oder Kriegen. Die Einführung von gemeinsam gesetzten, gut dokumentierten und oft sogar schönen Grenzzeichen war eine außerordentlich wichtige Schöpfung, um die Einigung über den Grenzverlauf in der Natur festzuhalten und auf Dauer – auch für Dritte – sichtbar zu machen.

(ii) Bedeutender Austausch menschlicher Werte:

Das Netzwerk aller Grenzen ist ein wesentliches Fundament für Frieden, Ordnung und wirtschaftliches Planen, umso mehr, je dichter das Land besiedelt ist. Das allein stellt schon einen außerordentlichen Wert dar. Die dafür notwendige technische und organisatorische Entwicklung eines auf Dauer funktionierenden Landadministrationssystems war ein wichtiger Fortschritt der Geowissenschaften und zweifelsohne ein außerordentliches Beispiel für den Austausch menschlicher Werte in Bezug auf soziale und wirtschaftliche Entwicklung der Gesellschaft sowie auf die Gestaltung der Landschaft.

(iii) Einzigartiges Zeugnis einer kulturellen Tradition:

Einvernehmlich festgesetzte Grenzen und vor Zeugen gesetzte Grenzzeichen sind bemerkenswerte Zeugnisse einer Jahrhunderte langen kulturellen Tradition.

(iv) Hervorragendes Beispiel eines technologischen Ensembles, das bedeutsame Abschnitte der Menschheits-Geschichte versinnbildlicht:

Die Einrichtung und die laufende Nachführung eines landesweiten Netzes von vereinbarten Grenzen ist eine hervorragende technische und rechtliche Errungenschaft. Landesweite Grenznetzwerke bestehen seit dem 18. Jahrhundert und werden den wechselnden rechtlichen und technischen Anforderungen der Gesellschaft angepasst.

(v) Herausragendes Beispiel für Landnutzung, die repräsentativ für die menschliche Interaktion mit der Umwelt ist:

Landadministrations-Systeme sind die Basis für eine nachhaltige Nutzung und Entwicklung von Grund und Boden sowie von anderen natürlichen Ressourcen. Sie sind unverzichtbare Instrumente zur Milderung der Verletzbarkeit der Umwelt durch menschliches Handeln. Ohne Ortsbezug der klar definierten Grundstücksgrenzen wären Landbe-wirtschaftung und Umweltpflege organisatorisch nicht durchführbar.

(vi) Verknüpfung mit überlieferten Lebensformen und künstlerischen Werken von außergewöhnlicher universeller Bedeutung:

Grenzen und Grenzzeichen sind lebende Zeugnisse für soziale, wirtschaftliche, rechtliche, administrative und technische Innovation, aber auch für Beständigkeit und Vertrauen. Zahlreiche Traditionen und Rituale sind eng mit Grenzen und Grenzzeichen verknüpft.

Echtheit und Unversehrtheit, notwendige Merkmale eines Welterbes, sind für Grenzen und Grenzzeichen gut nachzuweisen: Ihre Eigenschaft, gerichtlich zuerkannte Rechte an vereinbartem Ort anzuzeigen, ist durch gemeinsame Begehung, Zeugen, Vermessung und einvernehmliche Schriftsätze zeitaktuell dokumentiert und allgemein zugänglich archiviert.

Management Plan:

Die UNESCO fordert die Vorlage eines Managementplans, welcher den nachhaltigen Schutz des Kulturerbes garantiert. Im Fall von Grenzen und Grenzzeichen ist diese Forderung bereits dadurch erfüllt, dass umfassende rechtliche und technische Regelungen für den gesicherten Bestand, deren Schutz und im Bedarfsfall für die kontrollierte wirtschaftliche Anpassung sorgen.

Vorteile einer Einreichung:

Bewusstseinsbildung für Grenzen und Grenzzeichen aller Art in der Gesellschaft.

Grenzfrieden ist ein Zeichen von Reife und Würde der Gesellschaft.

Förderung der Landadministration im eigenen Land sowie Beispielswirkung für Länder mit fehlenden oder unzureichenden Einrichtungen.

Förderung ordentlicher Grenzpflege für fortdauernden nachbarlichen Landfrieden auf allen Ebenen von Grenzziehungen: privat, kommunal, regional, international; rein eigentumsrechtlich oder auch verwaltungsrechtlich; vermessungstechnisch ortsbezogen, juridisch vertrags- und gesetzesbezogen, gesellschaftlich auch moralbezogen.

Einvernehmlich festgesetzte Grenzen trennen nicht nur, sie verbinden auch die Nachbarn. Sie fördern somit gutnachbarliche Kommunikation, die Voraussetzung für die Lösung gesellschaftlicher Probleme ist.

Beitrag zum Schutz der zu Unrecht zu wenig beachteten historischen Grenzdenkmäler, die aber als Beispiele für alle anderen zu sehen sind.

Hebung des Berufsethos für alle mit der Landadministration befassten Personen und Institutionen.

Förderung der internationalen und interdisziplinären Zusammenarbeit.